L’Eden Théâtre ~ La Ciotat

La Ciotat, bourgade de 12 000 habitants vient d’ouvrir un café-concert baptisé l’Eden Théâtre. En 1895, Auguste et Louis Lumière inventent le cinématographe et tournent une vingtaine de films de vacances à La Ciotat.

Le 21 mars 1899, 250 spectateurs assistent à la projection de leurs films, dont Lancement d’un navire à La Ciotat.

Dès lors, les soirées deviennent de joyeux mélis-mélos. «On alternait les courts-métrages avec du musical, des vaudevilles de Labiche, de l’opéra et des matchs de boxe», raconte Michel Cornille.

 

EDEN PARK

Les sièges poussiéreux ont laissé la place à de rutilants fauteuils de velours, les moulures ont retrouvé leur lustre rouge d’antan et la façade son apparence d’origine: le plus vieux cinéma du monde, à l’histoire indissociable des frères Lumière, rouvre ses portes mercredi à la Ciotat (Bouches-du-Rhône).

CINE

L’Eden-Théâtre surgit, ocre et décoré de mosaïques, derrière une grille, au fond d’une cour blanche, sur le front de mer de cette commune balnéaire située à une demi-heure de route de Marseille, où la famille Lumière aimait venir en villégiature à la fin du 19e siècle.

EDEN 6

 

C’est là que, le 21 mars 1899, 250 spectateurs émerveillés découvrirent les premiers films de Louis et Auguste Lumière, moins de quatre ans après « la première projection publique de l’histoire du cinéma », dans la somptueuse demeure bâtie par leur père Antoine, industriel lyonnais, à destination de notables invités à « assister à quelques expériences de cinématographe ».

Une date mythique qui fait de l’Eden la doyenne des salles ..

Si elle-même a échappé à ce sort funeste, c’est grâce à la détermination d’une poignée de Ciotadens refusant de voir mourir « une salle populaire, où la moitié de la ville a rencontré l’autre moitié », se plaît à raconter, l’oeil rieur, Michel Cornille, président de l’association « Les lumières de l’Eden.

Le plus vieux cinéma du monde va expérimenter ce que sera peut-être le cinéma de demain. L’Eden Théâtre, qui fut inauguré en 1889 à La Ciotat, poursuit lentement sa rénovation. Entamés en 2007, les travaux auront coûté 5 millions d’euros.

Au temps des frères Lumière, on est passé d’une image fixe à des images animées. À l’époque, c’était une rupture technologique. Nouveau lieu d’expérimentation, l’Eden restera pour les historiens et les cinéphiles la salle où les frères Lumière projetèrent, en 1895, L’arrivée d’un train en gare de La Ciotat.

Pour conserver cette mémoire, l’éditrice Agathe Rescanières a publié un livre de photos intitulé « Le plus vieux cinéma du monde ». «Il fallait le rénover, dit-elle. Mais j’espère que cet endroit aura une âme, avec une certaine forme d’exigence ..

EDEN PARK  sculture

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